Patrons, Clients and Policies: Patterns of Democratic Accountability and Political Competition

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Herbert Kitschelt, Steven I. Wilkinson
Cambridge University Press, Mar 29, 2007 - Political Science - 377 pages
1 Review
Most models of party competition assume that citizens vote for a platform rather than narrowly targeted material benefits. However, there are many countries where politicians win elections by giving money, jobs, and services in direct exchange for votes. This is not just true in the developing world, but also in economically developed countries - such as Japan and Austria - that clearly meet the definition of stable, modern democracies. This book offers explanations for why politicians engage in clientelistic behaviours and why voters respond. Using newly collected data on national and sub-national patterns of patronage and electoral competition, the contributors demonstrate why explanations based on economic modernization or electoral institutions cannot account for international variation in patron-client and programmatic competition. Instead, they show how the interaction of economic development, party competition, governance of the economy, and ethnic heterogeneity may work together to determine the choices of patrons, clients and policies.
 

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El estudio de las relaciones clientelares patron-client adquirió mayor relevancia dentro de la ciencia política a partir de la década de 1960. Los primeros estudiosos sugirieron que el clientelismo era la principal forma de intercambio político en países en vías de desarrollo, y que a medida que las sociedades se encontraban más desarrolladas el clientelismo tendía a desaparecer. De igual manera mostraban que el carácter jerárquico, normativo y estable atribuido al clientelismo no prevalecía, por lo menos, en democracias electoralmente competitivas. Sin embargo pocas investigaciones se encargaron en incluir variables más allá del desarrollo económico o aquellas inherentes al sistema político.
El libro de Kitschelt y Wilkinson ofrece una amplia explicación del por qué los políticos incurren en comportamientos clientelares y cómo responden los electores ante dicho fenómeno. Uno de los objetivos de los autores es reorientar el análisis causal de la rendición de cuentas y responsabilidad poniendo énfasis en las estructuras e instituciones. Para ello, y con información colectada a nivel nacional y subnacional de los modelos de patronazgo y competencia electoral, los colaboradores muestran cómo el desarrollo económico, la competencia partidista, la heterogeneidad étnica o el control sobre la economía pueden determinar la estrategia clientelar, esto es, el intercambio directo de un voto ciudadano por el pago directo o el acceso continuo a empleos, bienes y servicios.
En un esfuerzo por facilitar la lectura del libro, las contribuciones son agrupadas en cuatro bloques de capítulos elegidos por las semejanzas de cada uno de los casos. El primer bloque de capítulos se ocupa de las estrategias de clientelismo partidista en sistemas de baja competitividad, diversidad cultural y un nivel de desarrollo de medio a bajo. Entre éstos, van de Walle analiza la permanencia y evolución del clientelismo en África sub-Sahariana a partir de la independencia formal de los países que componen la región. Considerando el nuevo multipartidismo y las diferencias étnico-culturales van de Walle confirma la tesis de que las características estructurales de capa país determinan la naturaleza del clientelismo político, prevaleciendo este comportamiento gracias a que persisten las dinámicas tradicionales que una democracia imperfecta ha sido incapaz de combatir.
En el siguiente capítulo Mediana y Stokes retoman un modelo previo (Mediana y Stokes, 2002) en el cual las características del clientelismo se ven afectadas por lo que llaman monopolio político. Este recae sobre la persona que controla el acceso a recursos o tecnología y sirve de ayuda a los políticos generando efectos sobre la competitividad de las elecciones –reduciéndola pero no eliminándola. Chandra cierra este primer bloque de capítulos de manera particular con la teoría del votante y el comportamiento de la elite en democracias clientelares. En base a su teoría, la autora explica que las expectativas del favoritismo étnico son el resultado de la información limitada de los votantes. Dicho círculo vicioso –decisión del votante, información limitada y favoritismo étnico-, se convierte en la característica principal de las transacciones clientelares en estas democracias, de tal manera que el pluralismo cultural marca la estrategia de los políticos sobre un mercado cultural específico y, a su vez, el elector utiliza su voto como herramienta de intercambio identificándose con políticos de su misma etnia.
La segunda parte del libro está dedicada al estudio del clientelismo bajo condiciones de pobreza, competencia interpartidista, desarrollo débil y una economía controlada políticamente a nivel estadual. Los dos capítulos que componen este bloque se enfocan concretamente en la India. Primero Wilkinson muestra, con información colectada a nivel subnacional, cómo se ha incrementado el clientelismo político a medida que aumenta el desarrollo económico y la competencia partidista se torna más reñida. Después Krisna
 

Contents

an introduction
1
0
31
2 Meet the new boss same as the old boss?
50
an approach to
68
a theory of voter and elite
84
5 Explaining changing patterns of partyvoter
110
Village panchayats but
125
mediating
141
Sports infrastructure infraestructura deportiva
205
9 From populism to clientelism? The
206
11 Political institutions and linkage strategies
251
the importance and
276
13 The demise of clientelism in affluent
298
1520
310
14 A research agenda for the study
322

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Common terms and phrases

References to this book

About the author (2007)

Herbert Kitschelt is George V. Allen Professor of International Relations in the Department of Political Science at Duke University. He is the editor of Continuity and Change in Contemporary Capitalism (with Peter Lange, Gary Marks and John D. Stephens, 1999) and author of Post-Communist Party Systems: Competition, Representation, and Inter-Party Cooperation (with Zdenka Mansfeldova, Radoslaw Markowski and Gabor Toka, 1999), The Transformation of European Social Democracy (1994) and The Radical Right in Western Europe (1995) which won the Woodrow Wilson Award of the APSA in 1996.

Steven I. Wilkinson is Nilekani Professor of India and South Asia and Professor of Political Science and International Affairs at Yale University. His book Votes and Violence: Electoral Competition and Ethnic Riots in India (Cambridge University Press, 2004) was co-winner of the American Political Science Association's 2005 Woodrow Wilson Foundation prize. He is currently researching the links between colonial inheritances and post-independence levels of democracy, governance and conflict.

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